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Un viaje al pasado de Etiopía a través de 8 lugares impresionantes

Por Anne-Claire Delorme, el

Cuna de la Humanidad, país de la Reina de Saba, segundo reino cristiano después de Armenia, imperio del Negus... Etiopía es un libro de historia al aire libre en el que viajeros apasionados se sumergirán con curiosidad.
Fasilades bath in GondarFasilades bath in GondarFasilades bath in GondarFasilades bath in Gondar

Desde la prehistoria hasta el siglo XIX, emprende un viaje al pasado para descubrir la cultura etíope, en 8 etapas:

  • Saludar a nuestra "prima" Lucy en Addis-Abeba

  • Explorar la historia antigua en Axum

  • Sumergirse en la Edad Media en Gondar

  • Navegar entre monasterios centenarios en el Lago Tana

  • Descubrir la "Jerusalén Negra" en Lalibela

  • Volver al origen de la Abisinia cristiana en Gheralta

  • Conocer a los pueblos indígenas del Valle del Omo

  • Seguir los pasos del escritor Rimbaud en Harar

Saludar a nuestra "prima" Lucy en Addis-Abeba

El descubrimiento de restos de homínidos por el equipo del paleontólogo francés Yves Coppens en el desierto de Afar en 1974 convirtió a Etiopía en la cuna de la humanidad. Visitar a "Lucy" en el Museo Nacional de Etiopía es por lo tanto una visita imperdible en Addis-Abeba. En una vitrina, 52 huesos, moldes de los originales, reconstituyen parte del famoso esqueleto. Es emocionante pensar que esta pequeña mujer, una hábil escaladora, vivió hace 3,2 millones de años. Pero hay más: en el museo, los esqueletos de Selam (3,3 millones de años) y Ardi (4,4 millones de años) compiten por el protagonismo con Lucy, ¡que ahora es considerada como la prima más "joven"!

Explorar la historia antigua en Axum

En Axum te adentrarás en la historia de la Reina de Saba cuya leyenda impregna la Biblia y los relatos de la fundación de Etiopía. Para los etíopes, "Makeda" es la madre de la nación. De su unión con el rey Salomón de Israel nació Menelik 1, fundador de una dinastía ¡que duró hasta 1974! Un rey también famoso por haber traído la famosa Arca de la Alianza a Axum. Seguiría estando allí en una pequeña capilla que se puede contemplar desde el exterior. Podrás pasear tranquilamente por el lugar donde las estelas y los enormes obeliscos atestiguan el poder del reino akumita.

Los obeliscos de Axum (Etiopía)Los obeliscos de Axum (Etiopía)Los obeliscos de Axum (Etiopía)Los obeliscos de Axum (Etiopía)

Sumergirse en la Edad Media en Gondar

Situada en las estribaciones de las montañas de Simien, la antigua capital de Etiopía conserva numerosos restos de palacios, iglesias y monasterios construidos por los sucesivos emperadores. Sin dudar en Gondar te adentrarás en la atmósfera de los castillos medievales.

El palacio Fasilidas en Gondar, EtiopíaEl palacio Fasilidas en Gondar, EtiopíaEl palacio Fasilidas en Gondar, EtiopíaEl palacio Fasilidas en Gondar, Etiopía

En el recinto fortificado de Fasil Ghebi, clasificado por la Unesco, verás varios de estos edificios, incluyendo el Palacio Fasilidas (siglo XVII) con influencias indo-portuguesas y árabes.  Y fuera, no te pierdas la iglesia Debre Berhan Selassie con su techo tachonado de querubines y los baños Fasilidas. En Timkat, el gran festival que celebra la Epifanía y el bautismo de Cristo en el Jordán, los peregrinos acuden a las piscinas cada enero para sumergirse.

Navegar entre monasterios centenarios en el Lago Tana

Fuente del Nilo Azul, el Lago Tana, el más grande del país, es una maravilla natural. Bastión de la ortodoxia etíope, está salpicado de una treintena de islas donde los monjes se refugiaron en el siglo XVI para escapar de las incursiones musulmanas. A bordo de un barco, navegarás hacia estos santuarios, entre bancos de pelícanos y barcos de pesca de papiro.  En la península de Zege, descubrirás las dos iglesias circulares de Azwa Mariam y Ura Kidane Mehret, llenas de arte religioso en forma de frescos de brillantes colores, que muestran episodios bíblicos.

Frescos que decoran las paredes de una iglesia circular en el lago TanaFrescos que decoran las paredes de una iglesia circular en el lago TanaFrescos que decoran las paredes de una iglesia circular en el lago TanaFrescos que decoran las paredes de una iglesia circular en el lago Tana

Descubrir la "Jerusalén Negra" en Lalibela

En Lalibela, una ciudad santa desde el siglo XII, explorarás un conjunto único de iglesias monolíticas medievales, todas excavadas en roca. ¿Pero sabes por qué se llama la "Jerusalén Negra"? Para asegurar la continuidad de las peregrinaciones después de la toma de la Ciudad Santa en 1187, el Rey Lalibela decidió hacer construir este santuario, esmaltado con símbolos bíblicos, desde el "río" hasta la tumba de Cristo.

La iglesia de San Jorge en LalibelaLa iglesia de San Jorge en LalibelaLa iglesia de San Jorge en LalibelaLa iglesia de San Jorge en Lalibela
Procesión religiosa en LalibelaProcesión religiosa en LalibelaProcesión religiosa en LalibelaProcesión religiosa en Lalibela

De una iglesia a otra, te invadirá la emoción a cada paso: esculturas y pinturas en Biete Mariam, grandiosas columnatas en Biete Medhani Alem, la más grande con sus cinco naves, o el plano de la cruz en Biete Ghiorgis, el más espectacular: se dice que San Jorge envió una tropa de ángeles para terminarla...

Volver al origen de la Abisinia cristiana en Gheralta

En el macizo de Gheralta, uno podrá pensar que está en el Salvaje Oeste. Pero hay una gran diferencia: en el corazón de la Abisinia cristiana, ¡estos picos rocosos y acantilados ocres están salpicados de un centenar de iglesias trogloditas! Para llegar allí, necesitarás botas de senderismo o incluso un arnés (ten por seguro que los guías proporcionados por tu agente local de Evaneos están ahí para ayudarte). ¡Pero qué recompensa al llegar!

El Macizo de Gheralta en EtiopíaEl Macizo de Gheralta en EtiopíaEl Macizo de Gheralta en EtiopíaEl Macizo de Gheralta en Etiopía

A 2850 metros sobre el nivel del mar, se encuentra Abuna Yemata Guh, dedicado a uno de los nueve santos evangelistas, que alberga una iconografía bellamente conservada. Más accesible, Maryam Korkor revela sus deslumbrantes frescos a la luz de las velas mientras que Daniel Korkor ofrece un panorama impresionante.

Conocer a los pueblos indígenas del Valle del Omo

En el Valle del Omo, en el suroeste, descubrirás la otra cara de Etiopía, la de los pueblos indígenas, cuyas tradiciones son totalmente diferentes a las del mundo occidental. Granjeros o pastores, a menudo animistas, los encontrarás en los grandes mercados semanales, en Dimeka o Key Afer o en los pueblos. Si estás interesado en adentrarte en sus culturas, tu guía podrá contarte más sobre ellos. El valle bajo del río Omo, es el hogar de ocho pueblos indígenas diferentes, cuya población asciende a unas 200.000 personas. Llevan siglos viviendo allí.

Casa tradicional en Valle del OmoCasa tradicional en Valle del OmoCasa tradicional en Valle del OmoCasa tradicional en Valle del Omo

Seguir los pasos del escritor Rimbaud en Harar

Cuando Rimbaud llegó a Harar en 1880, ya estaba cansado de la poesía así que se estableció en esta ciudad del Cuerno de África, la cuarta ciudad santa del Islam.  Era entonces un centro próspero en el cruce de las rutas del café, del incienso, y de los esclavos. Una vez pasadas las murallas del siglo XVI de Harar Jugol, la antigua ciudad con 82 mezquitas y 102 santuarios, puedes volver al pasado siguiendo los pasos del poeta.

Mujer en las coloridas calles del casco antiguo de HararMujer en las coloridas calles del casco antiguo de HararMujer en las coloridas calles del casco antiguo de HararMujer en las coloridas calles del casco antiguo de Harar

En el centro cultural Arthur Rimbaud, hermosa casa de estilo indio, las fotos de época y los versos de Bateau Ivre recuerdan la épica del poeta. Y en los callejones alineados con casas de colores brillantes, el tiempo parece haberse detenido.

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