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Sri Lanka

La otra cara de Negombo, entre la laguna y los canales

Principal ciudad productora de canela en los tiempos de la colonización holandesa, Negombo es hoy una importante ciudad de vacaciones que supo aprovechar la llegada del turismo sin perder sus atractivos, su historia y sus tradiciones. Detrás de las grandes avenidas invadidas por los hoteles y del ajetreo y el bullicio de las playas de Beach Road, encontré una ciudad tranquila, con sus canales e iglesias que datan de la época colonial.

Pesca tradicional y mercados de pescado

Por toda la costa oeste, la pesca es a menudo artesanal y aún se realiza a bordo de embarcaciones de madera parecidas a catamaranes, llamadas "oruwa". Esta es una de las primeras cosas que vi mientras paseaba por las largas playas de Negombo. Por toda la arena, me encontré con estos impresionantes barcos, algunos de los cuales también ofrecen por la tarde cruceros para los turistas.

Negombo posee dos mercados de pescado, encontrándose el mayor de ellos frente al mar, cerca del Fuerte Holandés. Asistir a una subasta de pescado sigue siendo una experiencia sagrada. Nos detenemos junto a la carretera para observar la escena desde lejos. El pescado se distribuye sobre el suelo bajo la mirada de decenas de hombres que gritan mientras agitan unas pocas rupias. Hay que saber regatear bien.

Pasear en bici junto a la laguna

La bicicleta es el mejor modo de descubrir la ciudad y la laguna de Negombo. Durante mi viaje a Sri Lanka, alquilé una bici en uno de los muchos establecimientos de Lewis Place antes de dirigirme hacia el centro de la ciudad. Tráfico caótico, turistas en bermudas, concierto de bocinas, hileras de taxis de tres ruedas y tiendas y bares en cada esquina. Pero una vez pasado el puente de Mankuliya Road, el ambiente cambia totalmente. No dudes en abandonar la ruta principal para recorrer las estrechas callejuelas que bordean la laguna. Solo te cruzarás con encantadoras casitas de colores. Los grupos de transeúntes, sorprendidos de verte por alí, se volverán para saludarte, a veces entre risas. Me encantó estar allí al atardecer, contemplando los cientos de barcos de madera amarrados en los bamboleantes pontones que parecían a punto de derrumbarse.

Puerto de la laguna de Negombo

Las mansiones del canal

Con la llegada de los británicos en el siglo XIX, la región de Negombo vivió un importante crecimiento gracias al desarrollo de las plantaciones de palma. De ellas se extraía especialmente "toddy" y copra. La gran burguesía esrilanquesa acudió en masa a la región, dejando como legado suntuosas mansiones coloniales que aún hoy pueden admirarse.

Bajando por el canal desde Negombo en dirección sur, atravesarás paisajes maravillosos y podrás admirar estas antiguas casonas. Los aficionados al turismo de naturaleza, se demorarán junto al pantano de Muthujarawela, y los más deportistas podrán continuar casi hasta Colombo.

Paul Engel
68 contribuciones
Actualizado el 28 mayo 2015

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